Interview avec les duathlètes Daniel et Andrea

Présentez-vous, comment avez-vous commencé le duathlon ?

Daniel: J’ai 38 ans, je suis marié et j’ai deux filles. Le sport m’accompagne depuis que je suis petit. Enfants, nous accompagnions notre père aux courses de vélos. C’était de belles sorties en famille qui m’ont permis de découvrir de nombreuses régions de Suisse pendant mon enfance. J’ai ensuite commencé à faire du sport seul, avec le tennis et l’athlétisme. Plus tard, je me suis mis au vélo. Les premiers voyages avec le club de vélo de Liestal ont été très amusants. Un peu plus tard, j’ai fait mes premiers essais de courses en vélo de route en tant qu’écolier. Comme vous le savez, le cyclisme est très polyvalent, j’ai donc également commencé à participer à quelques courses de VTT. J’aimais tellement rouler en dehors des routes que j’ai commencé à participer à des courses de cross-country en automne et en hiver. Je me débrouillais assez bien et je suis devenu champion suisse junior à Hägendorf en 2000. Les années suivantes, j’ai réussi à me qualifier pour courir avec l‘élite au plus haut niveau national. Avec la naissance de notre première fille, j’ai mis un terme à ma carrière d’élite et me suis consacré à d’autres activités sportives, négligées pendant des années. Un collègue m’a demandé si j’étais prêt à courir un marathon. Eh bien, ce n’est que 42 km, ai-je pensé. Le moteur va sûrement aller de pair avec cela. Sans avoir jamais couru de semi-marathon, je me suis lancé sur le marathon de Lucerne. Le moteur n’était certainement pas le problème. Mais j’ai bien constaté le manque de technique de course et de musculature dès le 32ème kilomètre. Avec cette participation, j’ai découvert le plaisir de courir. Je me suis inscrit à plusieurs événements de course à pied et j’ai rencontré beaucoup de nouvelles personnes. En plus du plaisir du VTT, le plaisir de la course à pied est venu s’ajouter. Le RUN & BIKE était donc l’étape suivante. J’ai commencé à m’intéresser au duathlon classique. Comme le POWERMAN de Zofingen est la référence en Suisse, je voulais participer à ce duathlon. Comme vous l’aurez bien deviné, je n’ai pas choisi la courte distance, mais directement la longue distance. A partir de là, tout s’est accéléré :

Trois participations dans la catégorie OPEN avec les rangs 3,2 et 1 à la suite. Avec le premier rang de la troisième année, j’ai même remporté le classement général. Dès la préparation, j’ai dit que si je remportais le Powerman dans la catégorie OPEN, je prendrais une licence ITU AGE Group. C’est donc ce qui s’est passé et j’ai rencontré à nouveau beaucoup de nouvelles personnes partageant les mêmes passions. Au cours des Swiss Duathlon Series, Aeneas Appius m’a approché et m’a dit que je devais me lancer sur le plan international. Il était convaincu de mes chances de monter sur le podium. L’attrait de participer à un voyage international avec tous ces merveilleux athlètes était grand et j’ai commencé cette nouvelle aventure en Roumanie. Championnat d’Europe de duathlon standard sur un circuit de course automobile. C’était vraiment GENIAL ! Ce qui était encore mieux, c’était le résultat à la fin. Aeneas avait raison. Je suis devenu vice-champion d’Europe dans ma catégorie d’âge. Joie et plaisir PUR. Puisque j’avais une licence, j’ai participé au Powerman World Championship à Zofingen en AG aussi dans l’ITU. L’histoire semble se répéter – le bronze à mon premier championnat du monde. Je suis curieux de savoir comment l’histoire va se poursuivre. À ce stade, je tiens à remercier tous ceux qui me soutiennent et me motivent de quelque manière que ce soit. Les plus grands remerciements vont à ma famille et à mes proches. Mes “Velomechs” Livio et Chregu de Radsport Waldispühl à Rain pour le matériel toujours au top. Crespo pour les vêtements et accessoires haut de gamme. Et tous ceux que j’ai oubliés. Par “tout le monde”, j’entends également les autres duathlètes, car j’apprécie chaque conversation et chaque échange d’expériences.

Andrea : J’ai 43 ans, je suis mariée à Benno. Nos filles s’appellent Sina et Nora. Nous vivons à Merenschwand, dans le coin du canton d’Argovie, à la frontière de Zurich, Zug et Lucerne. Mon chemin vers le duathlon a commencé il y a longtemps! Adolescente, j’ai fait du ski de fond et j’étais aussi dans l’équipe de Suisse centrale – j’ai donc posé très tôt les bases des sports d’endurance. Après une pause due à une formation, j’ai commencé le roller plus ou moins par hasard et j’ai rapidement connu un certain succès. Pour le Gigathlon, j’ai rejoint une équipe et j’y ai rencontré mon mari. Il était duathlète. C’est petit-à-petit devenu notre passe-temps commun. Maintenant, la génération suivante est prête : nos filles ont déjà participé à des compétitions. Cette année, le premier duathlon aurait été prévu à Nottwil. Malheureusement, il a été annulé.

Qu’est-ce qui vous fascine dans le duathlon ?

Daniel : Comme je suis généralement très enthousiaste en matière de sport, c’est avant tout le sport. Ce qui me fascine dans le duathlon, c’est la variété des possibilités qui s’offrent à vous. Que ce soit le cross duathlon, le sprint, le standard ou la longue distance. Ou quelque chose de fou comme le duathlon de l’Alpe d’Huez. La combinaison de deux sports a un certain charme.

Andrea : Il y a plusieurs choses qui me fascinent dans le duathlon : d’une part, c’est un sport individuel où tout tourne autour de soi. Comme le Drafting n’est généralement pas autorisé, ma propre performance est au premier plan. En duathlon, je peux et je dois bien gérer moi-même la gestion de l’effort, il n’y a pas tant de tactique dans ma catégorie, pas comme dans d’autres sports où il est important de “rattraper” un certain groupe. Et puis d’un autre côté, la cohésion dans la famille du duathlon est un aspect important qui me motive toujours. De véritables amitiés se sont également créées. L’entraînement pour le duathlon est très varié. Pour moi, les deux sports, la course à pied et le vélo, sont importants pour l’équilibre physique et mental. Je peux rendre mes entraînements plus longs ou plus courts en fonction des contraintes de temps. Le duathlon est un sport assez dur où je peux vraiment repousser mes limites. La deuxième transition entre le vélo et la course à pied est particulièrement difficile. Les jambes sont déjà un peu fatiguées par la première course et le vélo. Mais c’est là que « l’euphorie du coureur » s’installe. Cela me permet de “vider ma tête” et de faire le plein d’énergie pour ma vie quotidienne.

La Covid a-t-il eu une influence sur votre sport ?

Daniel : Pour moi, il y a deux influences. La première est certainement que de nombreux événements n’ont pas pu avoir lieu. Le second est l’aspect social. Parce que rencontrer d’autres athlètes sur la course est tout aussi important pour moi que la compétition elle-même. De nombreuses nouvelles amitiés se sont développées grâce au duathlon, qui m’a beaucoup manqué pendant cette période.

Andrea : Oui, la Covid a eu un impact sur le duathlon de mon point de vue, car il y a eu très peu d’événements pendant la saison 2020. Ça m’a beaucoup manqué. A cause de la Covid, je suis également professionnellement très stimulée en tant que responsable d’un service de soins infirmiers et cheffe d’un cours de sciences infirmières. Cela signifie que je ne suis pas capable de me déconnecter, comme j’arrive à le faire durant les compétitions. J’espère vivement que ces événements survivront aux années de crise et ne disparaîtront pas du calendrier des compétitions.

Vous êtes dans un club ? Vous entraînez vous avec d’autres personnes ou vous entraînez vous seul ?

Daniel : En duathlon, je suis affilié à crespo.ch. La plupart du temps, je m’entraîne seul. Mais cela n’a pas de raison particulière, cela se passe juste comme ça. Entre temps, je m’organise en groupe pour une journée d’entraînement. Fin mai, alors que le PMZ était censé avoir lieu, une quinzaine de duathlètes se sont rencontrés et se sont entraînés ensemble sur le parcours du PMZ.

Andrea : Je m’entraîne souvent avec mon mari ou avec des ami(e)s, parfois avec toute la famille. Dans notre région il n’y a pas de club de duathlon actif, je concoure sous crespo.ch. Depuis quelques années, je suis responsable du secteur course à pied du club de gymnastique Merenschwand. Nous avons réussi à intéresser certains jeunes au duathlon en incluant un duathlon de temps en temps dans les entraînements variés. C’est un grand plaisir. L’entraînement le plus régulier, cependant, est le trajet aller-retour entre mon domicile et mon lieu de travail, que je fais systématiquement (par tous les temps) en VTT ou en jogging. Cela représente toujours environ 40 à 60 minutes d’exercice par jour.

Participez-vous à des compétitions cette année ?

Daniel : Mon objectif pour 2021 est toujours la Powerman à Zofingen. Entre les deux, plusieurs événements de moindre envergure ont lieu en ce moment. J’essaie de planifier au mieux ces compétitions pour que mon histoire continue de s’écrire en septembre.

Andrea : J’espère vraiment que je pourrai participer à des compétitions cette année. En tant que “frequent starter” (normalement, je prends le départ de presque tous les événements de la Swiss Duathlon Series), je voudrais commencer la saison par le Duathlon d’Uri. Avec un peu de chance, le Duathlon à Locarno (championnats suisses), le Tägi-Duathlon et le Powerman à Zofingen suivront. On ne sait pas encore si je prendrai le départ du Duathlon de Romandie ou du Zytturm-Triathlon de Zug. Les deux sont à la même date. Malheureusement, mon grand objectif de la saison, le championnat du monde à Almere, a été annulé. Cela aurait été le point fort de l’année 2020. La question de savoir si je prendrai part un jour à un championnat européen reste encore ouverte.

Qu’est-ce que très peu de gens savent sur le duathlon ?

Daniel : Je pense que c’est la variété dont j’ai parlé avant. Il y a plusieurs façons de faire du duathlon. Je suis sûr qu’il y a de quoi satisfaire tout le monde. Ah, et beaucoup de gens pensent toujours que les duathlètes sont des personnes à part. J’ai grandi dans le cyclo-cross et j’y ai appris une très grande cohésion familiale. Ce n’est pas très différent en duathlon. Tout le monde respecte l’autre en tant que personne et ses performances. Enfin, je voudrais simplement dire que le plaisir dans ce que vous faites doit toujours être au premier plan.

Andrea : En Suisse, il existe de nombreuses formes de compétition et différentes distances pour le duathlon. Très peu d’entre eux sont “normalisés”. Cela ajoute également de la variété. Le défi de l’alternance course à pied-vélo-course à pied est parfois aussi mal compris.

Daniel Parpan et Andrea Käppeli
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